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First Glimpses
In the 9th century B.C. settlers from Rhodos established here a colony, which they called Parthenope. (This is only one variation. Others say that the Greek settlement occurred only later from Ischia or from Cuma further to the north on the mainland). Parthenope was one of the three sirens from the Odyssey. The legend says that her corpse was droven ashore at this place. Centuries later in the 5th century B.C. Naples = Neapolis (= new city) was established as a new settlement near the original Parthenope mentioned above.
In its eventful history it was several times combined in a kingdom of Naples and Sicily. In the year 1860 Garibaldi united it with Italy.
The university of Naples was founded in 1224 by Frederick II.

The basic products of Italian cooking like spaghetti and pizza emerged here in Naples as a typical meal for the poor. Even today the pizza is often served here in its original form, which is not as overloaded as it is with us.

When you hear the proverbial "See Naples and die" for the first time you may perhaps interpret it in a completely different way than it originally was meant: in the original the proverbial reads as "Vedi Napoli e poi muori" and that means literally translated "See Naples and then die = and afterwards you can die". This clearly means the beauty of Naples. But Naples has got in disrepute. In Southern Italy there is a lot of unemployment and with it also a tendency towards the petty offences. Of course you have to be distrustful if low-priced video cameras and mobile phones are offered on the street (e.g., in the area around the main station). Thanks to conjurer's tricks you will stand there at the end without goods - but without money as well. Such offers may be made to you also at service areas at the motor-way - and not only in Southern Italy. Caution and watchfulness are also required, if you have the impression that you are distracted, e.g., by begging or entangling you into a dispute thus creating an opportunity for stealing the purse from you. Such things may occur. But they are not the rule. Most people are really friendly and helpful particularly if you can speak a little bit Italian. Only few persons have learned a foreign language even if they have academic training.
Hardly anyone leaves Naples without emotions. And these range from "Naples never again" to extreme fascination. Disapproval mostly refers to the roaring noise and the partly aggressive traffic in the streets as well as to less clean pavements etc. Extreme fascination may be caused by the pulsating life of this city even late at night.

Landing from the West
If you are in luck, you approach for landing from the west and you have some nice views of Naples before you reach the airport Capodichino.
First you pass the isle of Nisida, which is now connected by a small dam with the mainland at the end of the Posillipo hills.  ---  For a better localisation have a look at this aerial picture: Nisida (on the left) lies opposite to Capo Miseno   ---  With closer attention, you can detect (at least in high resolution) that a small volcanic crater opens to the sea (to the right). Roman general Lucullus owned here a villa in which his legendary banquets took place. Later Brutus retired here after the assassination of Caesar to escape the rage of Octavian (Augustus). At the time of the pest epidemic the isle was used as a quarantine station. Today there is a youth prison on the island.
On the mainland lies Bagnoli. Its name (bagno = bath) is due to the (approx. 50 °) hot springs. In the beginning of the 20-th century they were well visited. Then heavy industry (Italsider) changed the village. In the meantime the steelworks were closed down. Since 2001 the Città della Scienza is situated on that area. It is the biggest museum for science and technology in Italy.

To the regret of all Neapolitans the best days of  stadium San Paolo  and the traditional soccer club S.S.C Napoli are gone now. It took more than 60 years since 1926 that the S.S.C Napoli won in 1987 and 1990 the Italian Championship and in 1989 the UEFA cup. That was only due to the soccer legend Diego Maradonna.Thereafter the team fell back again for a long time into the second league. Now it is even compulsory relegated to the third league because of serious financial problems. In the meantime the club has been sold and operates now under the name "Napoli Soccer".

The  Posillipo hill  separates Mergellina (on the left on the coast) from Fuorigrotta (on the right). Fuorigrotta (for instance meaning "beyond the cave") is in spite of this name a district belonging to Naples. The name goes back to the fact that this separation was overcome by the Romans during the 1-st century before Christ. They built a tunnel called "Crypta Neapolitana" (or "Grotta di Pozzuoli") through the Posillipo. It is 705 m long and has a comfortable width and height of more than 4 m in each case. At that time it shortened the important traffic route between Naples and Pozzuoli (Potuoli) and to the Roman fleet at Capo Miseno respectively. Today this tunnel is out of service.
There is another tunnel, which was built under the Roman emperor Augustus.The "Grotta di Seiano" is 770 m long and lies at the end of the Posillipo near Bagnoli. As another masterpiece of Roman engineering there is a third tunnel for a subterranean aqueduct, which was also built during this period.

Today the "Tangenziale" fulfils this task as an important traffic route. In the opposite direction to Vomero hill, here at the exit to Vomero the Tangenziale must win height, to cross Naples even above buildings of considerable height.

Vomero - West: Left in the picture you can see the Castle of Sant'Elmo. The hill continues to the sea and divides the coast of Naples into two bays: The left is called "Riviera di Chiaia" (Mergellina). On the right lies the port. The main traffic stream runs here by a tunnel. On "Monte Echia" or  "Pizzofalcone", as this hill was also called, lay the forerunner of Naples “Parthenope”. One hypothesis on first settlement (as mentioned above) is that it started by Greeks from the island Pittecusa (=Ischia), which was settled first. They started settling on the mainland from the offshore islet "Megaride", on which today stands the "Castel dell Ovo", (2). It is assumed that Parthenope was largely destroyed as a result of military conflicts with the Etruscans. It may also be that after the reestablishment in form of Neapolis (= new city) south of the Pizzofalcone Parthenope, now called "Palaeopolis" (= old city), became by-and-by less important.

The name  Vomero(2)  indicates the former prevalent agricultural use of this hill, which persisted till the 19th century. "Il vomere" means in English "the ploughshare". Today it is a quarter of the well-to-do with upscale residential area and an appropriate ambiance. It is connected with downtown Naples by the rather old cableways Funicolare Centrale, Funicolare di Chiaia and Funicolare di Montesanto. Since 1993 there is the modern Metropolitana Collinare.
The Castle of Sant'Elmo on top of the hill was built in 1275 under the reign of Charles of Anjou (Charles I of Naples) approximately at the same time as Maschio Angioino.

On the   Capodimonte hill, (2)  there is in an ample park the Palazzo Reale di Capodimonte (not to be seen on the photos) with the national gallery (Tizian, Breughel, El Greco et al.).

Around the Center
With its   Centro Direzionale  next to the central station Naples presents itself as a modern metropolis.

The  central station  (Stazione Centrale) is a terminus station - like Stazione Termini in Rome. In the triangular porch are the ticket windows. For destinations in Campania (e.g. "unico campania") and for bus lines you can buy the tickets at the local kiosk (Giornali, Tabacchi) as well.
The  Corso Garibaldi  goes first from Piazza Carlo III to Piazza Garibaldi (corso=a major street, piazza=square).

Piazza Carlo III   is named after Charles III of Bourbon, who was from 1735 to 1759 King of Naples and Sicily. He was a son of King Ferdinand VI of Spain. After the death of his father he became King of Spain (1759 to 1788). Naples owes King Charles the "Teatro di San Carlo", which was inaugurated in 1737. It is the oldest continuously active opera house in Europe. It was directly connected with the Palazzo Reale.
On the other hand he later turned away from Naples: He decided to build a much bigger Royal Palace in Caserta "Reggia" (after the model of Versailles) as his new Residence. It took 20 years (from 1752 to 1772) until the Reggia was finished.
From the semicircular Piazza Carlo III branch out two main roads of Naples "Via Forio" and Corso Garibaldi, which passes Piazza Garibaldi and goes on to the commercial harbour. Seen from the station Corso Garibaldi is situated at the far end of the Piazza.
There you will find a confusing multitude of bus stops - also to distant destinations as for example Pompeii. But on closer inspection most inner-city bus lines are well designated with automatically announced waiting times for the next buses. Coming from the station you find the bus stops for the bus lines 3S and Alibus to the airport at the right hand side of the entrance.

The main platforms of the  station  are at street level. Downstairs are additional underground platforms for the Circumvesuviana (a narrow-gauge regional railway) and the Metropolitana (metro).
Corso Garibaldi continues from Piazza Garibaldi to the   Porto Commerciale   (commercial harbour). Midway you pass the terminal station of the Circumvesuviana railway. Occasionally the trains are crowded. If you enter here you have a good chance to get a seat.

Another main road of Naples "Corso Umberto I" goes from Piazza Garibaldi directly to a central point of Naples:   Piazza Municipio   (where the municipal administration is located) with   Stazione Marittima, (2) ("maritime station", passenger harbour).  Right hand of the cruise ships are the  landing stages   for the comparatively smaller liners to Capri and Ischia. Here you better go by Alibus from Piazza Garibaldi. It is a bit more expensive than with the normal bus line (e.g. 3S). But there are no stopovers and the risk of pickpockets is smaller.

Piazza Municipio (the photo above "landing stages" from October 2005 shows it as construction site) and the castle Maschio Angioino are located vis-à-vis to Stazione Marittima. The castle was built at the end of the 13th century by Charles I of Anjou (Carlo I d'Angiò). The original building was repeatedly modified in subsequent centuries.

Sorry ! - The preceding text is not a professional translation from the original german text, as I have only a limited knowledge of the English language. If you like to improve this translation, please send your hints on mistakes and stylistic failures to
The following german text has still to be translated, which will happen as soon as I have enough time.

Beim Bau neuer Linien der Metropolitana (U-Bahn) ist man am Maschio Angioino auf ancient walls and other Funde (u.a. 3 römische Schiffe) from the Greek-Roman past of Napels gestoßen. Die ohnehin etwas größere U-Bahnstation soll zugleich durch einen Fußgängertunnel die Piazza Municipio mit der Stazione Marittima verbinden.
Auf dem Foto sieht man außerdem die Rückseite des Palazzo Reale, hinter dem sich die Piazza Plebiscito befindet. Der Palazzo Reale wurde um 1600 erbaut. Hier lebten und regierten in der Folgezeit die spanischen Vizekönige.

Die  Piazza Municipio  befindet sich zwischen der Stazione Marittima am unteren Ende und dem Palazzo San Giacomo (von 1825) am oberen Ende. Dieser wird als aktueller Sitz der Gemeindeverwaltung auch Palazzo del Municipio genannt und hat damit auch dem Platz seinen Namen gegeben.

Die  Piazza Plebiscito  hieß bis 1860 "Largo di Palazzo", denn der Platz erstreckt sich über die gesamte Frontseite des Palazzo Reale. In der Volksabstimmung von 1860, auf die die Umbenennung des Platzes zurückgeht, wurde die von Garibaldi betriebene Vereinigung Italiens durch den Anschluss von Neapel und Süditalien an das Königreich Savoyen (König Viktor Immanuel von Sardinien) besiegelt.
Heute ist der Platz nur für Fußgänger (und Kutschen) freigegeben. In seiner Mitte verziert (oder verunziert) ihn mittlerweile ein etwas monströses Denkmal.
In dieser Umgebung befindet sich wohl das eigentliche Zentrum Neapels. Geht man stadteinwärts (nach rechts), schließt sich an den Palast das älteste (1737 !) noch im Betrieb befindliche Theater Europas "Teatro San Carlo" an. Ihm gegenüber liegt einer der vier Eingänge der  Galeria Umberto I, (2), (3)  aus dem Jahre 1890. Die Glaskuppel in der Mitte erreicht eine Höhe von 57 Metern.
Die Galleria verbindet Theater und Palast mit der  Via Toledo. Dieser Bereich ist auf dem Luftbild (rechts unten) leider nicht mehr erfasst. Die Via Toledo galt lange Zeit als Hauptstraße der Stadt. Sie wurde benannt nach dem spanischen Vizekönig Pedro de Toledo, der hier bis 1553 regierte. Pedro de Toledo wollte mit der Schaffung dieser Verkehrsachse der Stadt einen neuen Zuschnitt geben. Er forderte die Adligen auf, ihre noblen Paläste hier zu errichten. Am Beginn der Straße entstand auch der Palast der spanischen Vizekönige (Palazzo Vicereale bzw. Palazzo Reale). City map from 1566 auf (
Hinter der Piazza Dante (links oben) geht die Via Toledo in die Viale E.Pessina über. Wo im weiteren Verlauf die Via Foria nach rechts abzweigt, befindet sich das weltberühmte Archäologische Nationalmuseum "MANN"  (Museo archeologico nazionale Napoli) mit bedeutenden antiken Skulpturen, Mosaiken und Ausgrabungsfunden von Pompeji und Herculaneum. Verschaffen Sie sich einen ersten Eindruck unter dem folgenden
link to the national archeological museum MANN. en Wesentlicher Bestandteil ist ein ausführlicher und reich illustrierter Führer durch das Museum in Neapel. Darüber hinaus liefert diese Website auf Englisch und Italienisch noch einen Überblick über auch weniger bekannte archaeologische Fundstätten rund um Neapel. (

In der Via Foria befindet sich auch der etwas unscheinbare  entrance to the botanical garden  (Orto Botanico). Leider ist er nach meinen letzten Informationen nur vormittags geöffnet und am Wochenende geschlossen. Er ist der naturwissenschaftlichen Fakultät der Universität angegliedert und besteht seit 1807. Mit 25000 verschiedenen Pflanzen zum Teil aus den Wüstenregionen Afrikas, Amerikas und Asiens ist er einer der größten botanischen Gärten in Italien. Es ist eindrucksvoll, wie diese exotic plants, (2), (3)  hier auch im Freien ganz gut gedeihen.
Auf dem oben schon gezeigten  aerial picture  befindet sich der Botanische Garten rechts von dem riesigen Palazzo Fuga. Direkt hinter dem Palazzo Fuga liegt die ebenfalls schon gezeigte Piazza Carlo III. In der Verlängerung der Via Foria  nach links hinaus geht es  up towards Capodichino.

Along the Coast to Mergellina
Wendet man sich von der Piazza Plebiscito am Palazzo Reale nach links, so kommt man an einen ruhigeren part of the coast of Naples, (2). Das nach einer Kirche benannte Viertel Santa Lucia ist wohl allen bekannt durch die weltberühmte Canzone, die schon den Charakter eines Volkslieds hat. Bis zum Ende des 16. Jahrhunderts war dies ein traditionell von neapolitanischen Fischern bewohntes Viertel. Danach sollte es nach den Wünschen des damaligen spanischen Vizekönigs in ein Nobelviertel verwandelt werden. Tatsächlich finden sich hier heute die exklusivsten Hotels der Stadt. Am  Castel dell' Ovo  mit dem kleinen Touristikhafen hat man rein äußerlich im Borgo Marinaro die ursprüngliche Kulisse bewahrt. Hier treffen sich nach Mitternacht die Reichen und Schönen der Jugend Neapels.
Das Castel dell' Ovo wurde um das Jahr 1000 von den Normannen auf der kleinen Insel Megaride erbaut.

Von Santa Lucia führt die nach einem Admiral aus dem 18. Jahrhundert benannte Carraciolo Promenade nach Mergellina. Viele Neapolitaner genießen die  romantic ambience,  die natürlich mit dem besonders abends  impressive panorama  zusammenhängt. Poeten, Maler und Musiker fühlten sich von dem besonderen Zauber dieses Ortes angezogen. Vergil ist hier begraben. Hier lebte auch der Humanist und Poet Jacopo Sannazzaro, nach dem der im Panorama schon gezeigte  tourist port Sannazzaro  benannt ist. Von hier aus gibt es - wie man sehen kann - auch einen Linienverkehr nach Ischia. Zu einem solchen Blick aus der Höhe gelangt man durch die  funicolare from Mergellina up to Posillipo hill. Es handelt sich um die "jüngste Funicolare" von Neapel: 1930 erbaut und 1990 renoviert. Es gibt 5 Stationen bei einer Gesamtstrecke von immerhin 550m. An Werktagen wird sie von ca. 2000 Fahrgästen benutzt.
Living on the Posillipo war schon bei den alten Römern begehrt. Von ihnen stammt auch die Bezeichnung "Posillipo", die auf das griechische Wort pausylipon (sinngemäß etwa "Ort, der die Sorgen schwinden lässt") zurückgeht. Kaiser Augustus besaß hier eine ererbte Villa (allerdings mehr am Ende des Posillipo bei Bagnoli). Auch heute ist der Posillipo insbesondere bei Mergellina eine exklusive Wohngegend, die ihren Preis hat. Von hier hat man einen einmaligen  panoramic view auf Neapel und Vesuv.

Special Offer Artecard
Grundsätzlich gilt für fast alle öffentlichen Museen, dass der Eintritt für Jugendliche unter 18 Jahren und für Senioren über 65 Jahren frei ist. Natürlich muss man das Alter durch den Personalausweis belegen können.
Für 2002 hat man mit der Artecard ( erstmals auch für Neapel und die Phlegraeischen Felder (Campi Flegrei) ein spezielles Angebot für Touristen vorbereitet. Entgegen den Angaben auf einer anderen Website ( ist dieses Angebot nicht mehr bis zum 30.6. befristet sondern gilt voraussichtlich bis November und wird sich wohl auch in den nächsten Jahren dauerhaft etablieren.
Für die Richtigkeit der folgenden Leistungsbeschreibungen und Detailangaben kann ich natürlich keine Garantie übernehmen. Die Artecard gilt nach Inanspruchnahme der ersten Leistung auf die Stunde genau für drei aufeinanderfolgende Tage.
Wer sein Besichtigungsprogramm auf drei Tage konzentriert, bekommt eine solide Gegenleistung für 13 Euro: 2 * freier Eintritt nach Wahl in den folgenden Museen/Ausstellungen (Archeologico, Capodimonte, Castel Nuovo, Certosa und San Martino, Castel Sant'Elmo, Città della Scienza, Campi Flegrei, Palazzo Reale) und für die restlichen je 50% Ermäßigung. Für Personen im Alter von 18 - 25 Jahren sind sogar alle 8 Eintritte kostenlos und die Karte kostet nur 8 Euro. Freie Fahrt in Linienbus, Tram, Metro, Funicolare, Linienschiffen der Metro del mare (viele Stationen zwischen Sorrent und Pozzuoli) und von Freitag bis Sonntag in der speziellen Museumslinie sowie im Archaeobus (verkehrt im Bereich der Campi Flegrei) sowie einmal Hin- und Rückfahrt nach Sorrent mit der Circumvesuviana. Zur Karte gehört ein ausführliches Informationsheft (englisch/italienisch) mit 8 Lage- und Verkehrsplänen.

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Flughafen Neapel  en  ( Die Buslinie 3S bringt Sie sowohl zum Hauptbahnhof an der Piazza Garibaldi als auch zum Hafen "Molo Beverello". Wenn Sie aus dem Bahnhof kommen finden Sie die Haltestelle der Linie 3S zum Flughafen gleich rechts vom Eingang. Biglietti bekommen Sie stets beim Tabacco. Der etwas teurere Alibus (ohne Zwischenhalt und mit mehr Platz für Gepäck) hält ca. 50 m weiter (um die Ecke).
Wenn Sie z.B. mit dem Zug nach Neapel und zum Flugzeug gelangen wollen, müssen sie großzügige Reserven einplanen. Die Züge sind mindestens ebenso oft verspätet wie inzwischen auch bei uns.

Die Fahrtstrecke mit dem PKW von Paestum nach Neapel beträgt ca 95 km.

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